Onderwijs en sport voor kansarme kinderen van 4 tot 14 jaar

Column misdaadjournalist John van den Heuvel

John van den Heuvel schreef in de Telegraaf een column over zijn bezoek aan Estrela da Favela, hieronder te lezen.

Eerder deze maand was ik op vakantie in Rio de Janeiro maar kon mijn werk toch niet helemaal loslaten. De drugsmisdaad is enorm in deze miljoenenstad. Het geweld heeft een onvoorstelbare omvang en speelt zich voor een belangrijk deel af in de sloppenwijken ver buiten de toeristentrekpleisters Copacabana en Ipanema. In deze zogenoemde favela’s hebben niet de overheid maar drugsbendes het voor het zeggen. De buurten zijn meestal tegen heuvels gebouwd. De leiders zitten ook letterlijk in de top en bepalen wat er in de wijk gebeurt. De favela’s kennen hun eigen ongeschreven wetten en regels. Voor buitenstaanders is een bezoek aan de wijken niet van risico’s ontbloot. Toch wilde ik met eigen ogen zien hoe mensen kunnen leven met zoveel drugscriminaliteit om zich heen. Ik ontmoette Amsterdammer Edwin Roodenburg, die al jaren in Rio woont en in een favela in de buurt van het beroemde Maracanastadion met een aantal andere vrijwilligers een schooltje runt. Wat verrichten deze mensen fantastisch werk. In een omgeving waar de kogels je vaak letterlijk om de oren vliegen en de politie zich alleen vertoont in pantserwagens, proberen Edwin en enkele Braziliaanse leraressen de kinderen uit de deze sloppenwijk toch onderwijs en lichamelijke opvoeding te geven. ‘Zullen we een stukje door de favela lopen?’ stelde Edwin voor. Is dat wel verstandig vroeg ik me even af. Maar iedereen lachte de Nederlanders omringd door een schare schoolkinderen vriendelijk en vrolijk toe. ‘De mensen hier weten inmiddels dat we geen gevaar vormen maar vooral hun kinderen een betere toekomst willen geven,’ legde Edwin uit. Estrela da Favela is een lovenswaardig project dat bestaat dankzij donaties van Nederlandse particulieren en bedrijven. Het zou geweldig zijn als lezers ook een financiële bijdrage willen leveren aan dappere pogingen tientallen straatkinderen uit de criminaliteit te houden. Meer info over dit project: estreladafavela.com